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quarta-feira, novembro 03, 2010

Novo exame de câncer do cólon dispensa colonoscopia

Por Maggie Fox 

WASHINGTON (Reuters) - Um novo exame que detecta sinais de câncer do intestino grosso por meio das fezes pode também detectar tecidos pré-cancerosos, e pode no futuro servir como alternativa à colonoscopia, disseram pesquisadores na quinta-feira. 

O novo exame do laboratório Exact Sciences detectou 87 por cento dos tumores de cólon nos estágios 1, 2 e 3, que podem ser cirurgicamente removidos, e 64 por cento dos maiores crescimentos de tecidos pré-cancerosos (superiores a 1 centímetro), segundo o relato apresentado na reunião da Associação Americana de Pesquisa do Câncer. 

O estudo envolveu 1.100 pacientes. O exame detecta alterações do DNA que podem tornar uma célula cancerosa, ou podem iniciar mudanças que levam ao câncer. 

"O exame de fezes não-invasivo que desenvolvemos é simples para os pacientes, não envolve restrição de dieta ou medicamentos, não tem preparações desagradáveis dos intestinos e não exige a perda de tempo de trabalho, pois pode ser feito a partir de casa", disse o médico David Ahlquist, da Clínica Mayo, de Rochester, Minnesota, que desenvolveu o teste. 

"Resultados positivos (para câncer) nos exames seriam acompanhados de colonoscopia", acrescentou. 

A Clínica Mayo licenciou o exame para a Exact Sciences, que vê nele um potencial de faturamento de 1 bilhão de dólares só nos EUA. O preço unitário deve ser de 300 a 400 dólares, e o laboratório pretende submeter o procedimento à aprovação do FDA (agência que regulamenta drogas e alimentos nos EUA) em 2012. 

O exame avalia três genes alterados num processo chamado metilação. Nos tumores colorretais, a matéria fecal acaba carregando algumas células doentes, que o exame é capaz de identificar. 

O câncer colorretal é tratável se a detecção for precoce, mas mesmo assim é o segundo tipo de câncer que mais mata nos EUA e em outros países desenvolvidos. A Sociedade Americana do Câncer estima que surjam 122 mil novos casos da doença em 2010, com mais de 51 mil mortes. A entidade recomenda que todos os norte-americanos comecem a fazer exames específicos a partir dos 50 anos. 

Mas só metade das pessoas atingidas pela recomendação realmente faz exames de colonoscopia, que consistem na inserção de uma pequena câmera pelo reto - um procedimento constrangedor, desconfortável e que eventualmente causa lesões. 

Nesse exame, pinças acopladas ao equipamento retiram pólipos que podem desenvolver tumores. Os laboratórios Exiqon (Dinamarca), OncoMetyhilome (Bélgica) e Epigenomics (Alemanha) estão desenvolvendo exames de sangue para detectar o câncer colorretal.

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